De temps en temps, il y a une personne qui se démarque de la foule. Quelqu’un qui, par sa persévérance et son dévouement, rend le monde un peu plus lumineux.

J’ai récemment rencontré quelqu’un comme ça, Ming-Ming Tung-Edelman. Elle est la fondatrice d’un petit organisme à but non lucratif depuis 2017 appelé Refugee Artisan Initiative (RAI), situé dans la région de Lake City à Seattle.

La devanture du magasin est simple et non descript, en fait, comme je marchais dans la rue, j’ai failli passer par elle. Mais le travail qui se fait à l’intérieur est tout sauf banal.

Comme j’ai poussé la porte ouverte, Tung-Edelman est venu me saluer chaleureusement.. Alors qu’elle est aujourd’hui à la fois fondatrice de la RAI et pharmacienne, elle n’a pas toujours eu ces titres. Tung-Edelman est venu aux États-Unis il y a 33 ans en tant qu’immigrant de Taiwan. Elle a travaillé dur pour une éducation et a commencé une carrière significative, mais elle voulait faire plus pour aider d’autres femmes immigrantes, comme elle, à devenir autonomes et financièrement indépendantes. Bref, elle voulait donner en retour.

Ayant grandi à Taïwan, elle a vu sa grand-mère coudre tous leurs vêtements et a été témoin de première main de l’habileté et du talent de ce commerce universel. Aujourd’hui, elle travaille avec des femmes artisanales qui ont déménagé ici dans le Nord-Ouest du Pacifique de tous les points à travers le monde. L’Initiative emploie actuellement huit femmes de plusieurs pays différents; Vietnam, Bali, Éthiopie, Afghanistan et Myanmar. Tous fuyant les troubles politiques et la guerre, tous à la recherche d’un meilleur mode de vie, et tous possédant une langue commune; l’habileté de coudre.

La mission de la RAI est de s’associer à ces femmes qui favorisent « une transition inclusive et prospère vers les États-Unis grâce à une formation en compétences artisanales dans la fabrication en petits lots ».

Shopping RAI produits spécialisés
À l’intérieur de la pièce principale de la RAI, des machines à coudre bordent un mur tandis que de l’autre pend un grand tableau blanc avec le nom, l’image et l’inventaire des emplois accomplis par chaque femme. Actuellement, ils travaillent sur un projet qui a repris sur une sensation de médias sociaux lors de l’inauguration. Tu le devines ! Ils font Bernie Big & Cozy (Fr) mitaines virales. Ce sont des toisons doublées et handknit de vieux chandails à cycle vers le haut, façonnés d’après la tenue de l’icône populaire lui-même, Bernie Sanders, en ce froid jour de janvier.

Tung-Edelman m’a remis une paire, comme elle l’a expliqué que pour chaque ensemble de mitaines vendues une paire est donné à quelqu’un qui connaît l’itinérance dans la région de Seattle. Ce n’est qu’une façon de plus rai change des vies – et pour le mieux.

Nous sommes entrés dans une pièce arrière où les étagères de tissu et toison bordé les périmètres du sol au plafond. Chaque rangée de ce tissu est venu à la RAI donné à partir du programme de retours Amazon, où les draps et les couvertures qui ne peuvent pas être re-vendus sont doués et finissent ici en attente d’être réutilisé dans quelque chose de nouveau et beau.

Tout comme un autre projet de la RAI. Ils cousent une grande partie de la toison supplémentaire dans les lits d’animaux! Ces lits seront bientôt donnés aux refuges pour animaux de la région. Le concept est pour chaque animal adopté d’aller à leur maison pour toujours avec un lit flambant neuf. Certainement une victoire / victoire pour tout le monde. Un projet comme celui-ci maintient la toison jetée hors des décharges, les refuges pour animaux reçoivent un soutien inestimable avec des lits magnifiquement ouvrés et les animaux de compagnie sont adoptés.

Une autre victoire pour la communauté s’est produite au début de la pandémie. Tung-Edelman n’a pas perdu de temps à identifier un problème avec la chaîne d’approvisionnement ppe, puis elle est intervenue pour faire quelque chose à ce sujet. Sous sa direction, la RAI a commencé à coudre le PPE en fournissant finalement plus de 10 000 masques aux travailleurs de la santé et aux hôpitaux locaux. « Nous voulons faire partie de la solution », a-t-elle déclaré en se retourna et en en descendant un document encadré du mur. À l’intérieur se trouve une lettre du gouverneur honorant sa contribution à tous les citoyens de l’État de Washington. Une reconnaissance qu’elle est très fière de partager et d’afficher.

En plus des masques facaux, les femmes de la RAI ont ajouté en faisant des boucliers facaux et plus récemment des gommages médicaux durables. Tous les produits rai sont disponibles sur leur site Web. Après avoir été témoin du travail qu’ils font, mon panier devient assez plein, mais ce que j’aime le plus, c’est que 100% des bénéfices reviennent à aider les artisans à gagner leur vie.

Mettre leur argent là où leur bouche est
Au-delà de la formation professionnelle des femmes immigrantes, la RAI continue de les aider à bâtir leur avenir. Ils les aident à obtenir des permis d’affaires afin qu’ils puissent sortir par eux-mêmes en tant qu’entrepreneurs indépendants et entrepreneurs, ce qui rend leur cheminement vers l’autosuffisance. Certaines femmes cherchent une éducation et, grâce à un travail rémunéré constant, passent l’école pour devenir comptables, comptables et femmes d’affaires dans la collectivité.

La vision de Tung-Edelman d’une « communauté mondiale accueillante » commence dans ce simple immeuble de bureaux, mais elle et la RAI ont un impact considérable sur le monde qui les en est. Ils en créent un meilleur.