Nova classe criativa da Karangahape Rd

Há uma porta azul indescritível a meio caminho de Karangahape Rd, entre o restaurante Malaio Sri Pinang e o novo estabelecimento Peach Pit. Você não iria olhar duas vezes para ele, exceto para a colagem de oddball de imagens da Lei Seca Na parede adjacente do bar Sly cocktail: sereias de Tela, tipos de carnaval, uma remonstração prim de “alto falante e assobiadores”, uma piada em uma rua que uiva depois de escurecer.

Como tantas partes do K Rd, a porta azul envolve um covil de criatividade e é aberta apenas por convite, levando-o para cima de uma escadaria íngreme e pegajosa que cheira a tinta. O espaço convidativo que leva é o lar de dois meses de sabotagem MFG, onde a próxima vanguarda de designers de moda fazer e mostrar seus produtos (do outro lado do corredor é o estúdio de Nicole Van Vuuren, NVV World).

Por que se preocupar com uma loja que você não pode entrar livremente, não tem sinalização e é desbloqueado apenas quando seus proprietários permitem? É tudo parte da mística deste espaço de trabalho e showroom de graduados e designers de moda, alguns dos quais têm presenças maiores no Instagram de qualquer maneira.

“Eu gosto que esteja escondido lá em cima”, diz Gala Richards, 22 anos, a designer de malha atrás do RGK (Royal Gala Knit). Ela trabalhou neste espaço por seis meses caóticos, quando estava repleta de colegas, um pintor, um tatuador. Quando o arrendatário seguiu em frente, Gala expulsou a maioria deles e uniu forças com cinco dos designers mais disciplinados. Agora o coletivo reúne seus recursos para compartilhar uma mesa de corte, uma sobreposição — e um futon na parte de trás para naps.

“Sabotagem é para pessoas que entendem o trabalho que entra em algo que estão comprando”, diz Gala da coleção do grupo, que eles planejam mostrar ao público quando o confinamento terminar. Esteticamente eles representam uma sensação de liberdade indiscutivelmente ausente da moda mais ampla e conservadora da Nova Zelândia.

Onde mais encontrarias uma camisa ao estilo Vitoriano, reconstituída a partir de uma cortina de sucata? Ou luvas pretas de Merino com cotovelo que deixam o polegar e o indicador nu, do tipo que a Audrey Hepburn pode usar se empunhasse um iPhone?

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Ao lado das luvas futuristas de Catherine Boddy estão as peças de gala tricotadas à mão. A empreendedora AUT graduou-se e a tempo parcial na Ponsonby store Wixii mandou digitalizá-los para que uma máquina japonesa de tricô plano chamada shima seiki possa reproduzi-los rapidamente. Também encontrará os distintos Raiders de Tusken, inspirados em Polly Properlean, uma graduada de 21 anos de Whitecliffe que prefere não divulgar o seu nome verdadeiro.

Suas peças amorosamente remendadas, incluindo a camisa acima mencionada, um par de jeans de ganga de ganga que ela angustiou enterrando no chão e uma saia que ela manchou ao pisar por todo o lado, pegar suas pistas de rock ‘n’ roll dos Catadores de trapos do início do século XIX em Paris. Ela ficou chocada com a atenção que as suas peças receberam dos utilizadores das redes sociais no estrangeiro.

“As pessoas estão interessadas na Nova Zelândia”, diz ela sobre aqueles que contactaram os EUA e o Reino Unido.

A criatividade sempre borbulhou atrás de portas fechadas em Karangahape Rd, mesmo que seus fabricantes vendem suas roupas em outros lugares. É o lar de marcas estabelecidas como Hailwood, Lela Jacobs, Jimmy D e Ovna Ovich. No Salão de jogos de la Gonda encontrará o designer de jóias Nick Von K e Maaike e Co, o designer/criador de padrões Vaughan Geeson e a designer Hannah-Lee Jade. No Ponsonby Rd end está LaLA (Lost and Led Thray), onde Sarah-Jane Duff compartilha seu espaço de trabalho com o companheiro mais-tamanho designer de moda Rawiri Brown. Joe Yen é um dentista de dia, designer de noite no estúdio Tur, que ele corre com weaver Chris Duncan.

K Rd também é onde a designer Gloria Kristine Crabb começou com seu punk-Spirit Rip merda e busto e onde Cybele tinha uma sala de trabalho, antes de ambos se mudaram para Ponsonby Rd. O residente mais famoso de K Rd, Leo O’Malley, teve uma loja de roupas de homem por 84 anos, fechando em 2019.

A oficina de Auckland de Zambesi fica atrás da estrada principal em Gundry St e Zambesi menswear designer Dayne Johnston vive no edifício George Court. Um andar acima dos sem-abrigo que distribuem o K Rd Chronicle, encontrarás Rory William Docherty, cujas peças feitas por encomenda fariam um desmaio parisiense. K Rd tem uma longa história com a moda, uma que Doris de Pont, que tinha sua própria loja, DNA, ao lado de St Kevin Arcade, inclui em sua Walk The Walk guided fashion tour.

Onde uma vez os designers foram atraídos pelos espaços de trabalho baratos e característicos que lhes deram um QG da cidade, agora eles estão abraçando e contribuindo para a sua gentrificação. Eles também apreciam muito os esforços da Associação de negócios de Estrada Karangahape e do Conselho de Auckland, que recentemente remodelaram a rua, plantando nativos e criando parques de estacionamento que permitem que você realmente pare fora das lojas, bem como a instalação de ciclovias e abrigos de ônibus inspirados no arco-íris.

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O Designer Adrian Hailwood diz que o KRB organiza regularmente promoções e ativações e lhe deu acesso a plantas para decorar o exterior de sua loja.
“Há sempre tanta coisa acontecendo aqui”, diz ele, sobre a vida noturna e as comidas da rua. “Houve uma explosão de bons restaurantes nos últimos anos.”

Junto ao Caker e ao cimo das escadas, há provas de gentrificação em acção. James Dobson, de Jimmy D, tem gerido a sua editora deste espaçoso apartamento de tijolo por cinco anos e meio (antes de ele estar no La Ronda Arcade), no entanto, no próximo mês ele vai se mudar para Eden Terrace, depois que o senhorio decidiu fazer o up the building. Isso significa embalar duas décadas de padrões que ocupam uma parte considerável de sua oficina, juntamente com prateleiras de roupas, incluindo um fabuloso casaco de prata feito de PVC parisiense e um par de botas de látex assassino que ele usou recentemente em uma noite fora.

Moving is a bright pink creature reminiscent of a Guillermo del Toro film, one of several pieces his artist partner has created and adorned the building with, turning the stairway to James’ workroom into a gallery.Quando ele deixar K Rd, ele vai sentir falta de ser capaz de ir para casa a partir de um clube para usar a casa de banho sem fazer fila ou para mudar seu calçado — esses saltos não ficou em seus pés por muito tempo. Ele vai sentir falta da vibração e da vida nocturna.

“Costumávamos fazer esta noite de nu-rave club, ‘está na hora de ser burro'”, recorda James, sentado na mesa de corte. “Festejávamos Na K Rd, trabalhávamos na K Rd, todos os nossos amigos viviam na K Rd. Era uma cena cultural. No pico da nu-rave haveria muitas jóias de néon e plástico. Estávamos no centro dessas subculturas.”

A antiga loja de James, Children of Vision, era um “pequeno Oasis estranho” em St.Kevin Arcade que armazenava seus próprios projetos ao lado de rótulos da Europa. Os vestidos avant-garde de 1000 dólares que ele vendeu do que era então um próspero distrito de luz vermelha atraiu uma clientela ligeiramente “assustada” de Parnell. Hoje, James diz que o futuro da moda pode ser encontrado em K Rd em roupas que é “sem gêneros, aberto à interpretação pelo Usuário. Não é prescritivo em como é usado, e não é tão atado com tendências”.

Não muito longe está Lela Jacobs, que abriu a loja há 10 anos atrás, no que já foi o Pink Pussycat Club, depois de a ter tirado do artist and realtor Scrap Wall. Com as suas paredes de tijolo e menta, lâmpada nua e giratória, a Fortaleza, como a loja é agora chamada, é um refúgio de modernidade considerada.

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“As pessoas podem ver a transparência do espaço”, diz Lela. “Eles podem ver que não é enorme. Dá-lhes mais compreensão do produto. Perde a sua perspectiva de vendas e torna-a muito mais personalizável.”

Nos maus velhos tempos, não seria invulgar começar o dia a limpar Cocó ou agulhas das Traseiras ou, na pior das hipóteses, a tropeçar em trabalhadores do sexo num trabalho. Mas desde que o coletivo de prostitutas mudou-se para upper Queen St, muitos dos trabalhadores do sexo que outrora “possuíam” esta parte da rua mudaram-se.

Até as infames sex shops são menos proeminentes, mas a Lela diz que sempre se sentiu segura aqui. “É muito centrado na comunidade”, diz ela. “A história da K Rd é interessante, e eu sinto que é uma das únicas ruas do país que tem a maior diversidade étnica, confortavelmente. Não importa a raça ou o status econômico ou psicográfico que você tem, todos estão confortáveis aqui”, diz ela, como um par de homens mais velhos que podem ou não ser sem-teto, passar por lá. “Gosto disso. É raro.”

Para todas as suas luxuosas galerias de arte, lojas de design e restaurantes, há ainda uma selvageria sobre K Rd, que você não seria exatamente descrever como uma “família” de lugar, a menos que você fosse visitar o bar gay — quando eu ascender a de laticínios, a mulher correndo a loja continua fofocando em seu telefone alto-falante sobre um “f***ing inútil” amigo; fora da caridade armazenar uma mulher salta para fora de mim e pisca-lhe a cueca.

No entanto, há uma atitude de aceitação, uma sensação de que tudo vale. Você não tem que ser rico para comer em muitas de suas comateries ou loja em suas lojas vintage.

“Há uma verdadeira mistura intersectorial de cenas em K Rd”, acrescenta Chris Lorimer, um estilista e ex-Relações Públicas de moda que viveu e trabalhou lá durante a melhor parte de 20 anos antes de se mudar para Sydney. “As galerias de arte, a cena estranha, as discotecas, os cafés. Muito estilo interessante veio disso. Muda entre o dia e a noite. Pessoas diferentes saem da floresta em momentos diferentes, e expressam isso em suas roupas.”

Chris tinha vindo de Cuba St em Wellington em meados dos anos 90 e diz que K Rd era como uma extensão do seu antigo terreno de pisos, um íman para espíritos livres que não queriam necessariamente ter uma casa nos subúrbios. Ele rapidamente se tornou entrincheirado na cultura K Rd, saltando entre um espaço de escritório recuperado para um apartamento em George Courts para um estúdio em La Gonda Arcade.

Chris diz que a evolução que estamos presenciando atualmente na indústria da moda — um espírito recém — descoberto de inclusividade, uma maior diversidade de modelos e tamanhos de roupas-sempre fez parte do que faz K Rd tick.

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