Dans une interview, le directeur du Centre russe d’épidémiologie et de microbiologie Nikolaï Gamaleya du ministère russe de la Santé, Alexandr Guíntsburg, a répondu aux questions les plus pressantes sur le vaccin russe Spoutnik V.

L’expert, qui est également universitaire à l’Académie russe des sciences, a révélé comment le premier vaccin COVID-19 au monde a été enregistré, dans lequel des cas de coronavirus peuvent être contractés après avoir été vaccinés avec Spoutnik V et pourquoi l’UE a pris son temps pour laisser le vaccin russe sur le marché européen. De plus, il a découvert l’un des mythes les plus ridicules qui existent au sujet du vaccin et qui a suscité des recherches conjointes avec un pharmacien.

La Russie a été le premier pays au monde à enregistrer un vaccin contre le coronavirus. Était-ce juste de la chance ou était-ce le résultat d’un long chemin?

Je ne dirais pas ça comme ça. Comme mon prédécesseur, Sergey Prozorovski, l’a dit, « celui qui investit est bonne chance », qui investit beaucoup d’efforts et est prêt à cette bonne chance, et toute l’histoire de notre microbiologie, épidémiologie, virologie et immunologie effectivement nous a préparés à ce sort.

Nous sommes les représentants d’une très grande école, je dirais, une école dont les traditions remontent à la lauréate du prix Nobel Ilya Méchnikov. Il a apporté la contribution la plus fondamentale et toujours apprécié par tous dans la théorie de la science immunologique et le fonctionnement du vaccin. Il y a aussi Nikolai Gamaleya, fondateur de notre institut, et de nombreux immunologistes de premier plan qui ont travaillé dans notre pays et dans notre institution. Par conséquent, nous continuons avec vos contributions. Je m’exhibe un peu, mais je pense que dans ce cas, vous pouvez vous vanter: maintenant quatre générations de scientifiques travaillent à l’institut, de l’âge de 25 à 95 ans.

De même, ceux qui ont 95 ans ne font pas seulement partie de l’équipe d’un point de vue formel, mais travaillent activement et partagent leurs connaissances avec les jeunes générations. Ces connaissances sont transmises non seulement par des moyens électroniques et papier, mais aussi par le bouche à oreille.

Si un jeune a besoin d’en apprendre davantage sur n’importe quel domaine de la médecine ou de la biologie, il peut s’adresser à une personne qui a consacré 40, 50 ou 60 ans de sa vie à ce problème et obtenir toutes les données nécessaires de façon concentrée en seulement 10 à 15 minutes, littéralement. En fait, il n’y a rien de plus précieux dans le monde pour un scientifique.

Tout cela a donc joué un rôle important. En outre, le programme Farma 2020 de l’État à l’époque soutenait le développement de la zone de construction de vaccins et contribuait à l’augmentation des salaires des employés scientifiques. Je pense que nous avons maintenant dans notre institut l’une des meilleures équipes de chercheurs, sinon la meilleure, qui ferait l’envie de n’importe quelle université dans le monde. Et tout le monde veut travailler ici et continuer à se développer. Tout le monde a des opportunités, scientifiques et matérielles, ainsi que spirituelles, ce qu’ils veulent. Je dirais même qu’il y a une file d’attente de gens qui veulent travailler dans notre lycée.

Quand avez-vous compris que vous avez créé Spoutnik V? Vous souvenez-vous du nom de famille de l’employé qui est arrivé et qui a dit : le voilà, je l’ai découvert, le vaccin fonctionne?

Je pouvais énumérer plusieurs noms de famille, mais ce n’était pas qu’une seule personne s’est soudainement exclamée Eureka, je l’ai découvert. Cela ne pouvait pas être le cas simplement parce que la technologie sur laquelle le vaccin était basé a été développée sur une période de 20 à 25 ans. La plate-forme vectorielle basée sur l’adénovirus a été créée à d’autres fins. Puis, lorsque nous avons été chargés de créer un vaccin contre ebola en 2014, nous avons utilisé cette plate-forme.

Denís Logunov et son équipe ont apporté une grande contribution de sorte qu’il n’était pas n’importe quelle plate-forme vectorielle, mais avait deux vecteurs qui diffèrent les uns des autres par leur enveloppe immunitaire. À l’époque, lorsque nous créions un vaccin contre ebola, nous l’avons appliqué pour la première fois.